Hepatitis: transmisi贸n, vacunas y tratamientos

La hepatitis de origen v铆rico es una inflamaci贸n del h铆gado que puede estar causada por hasta 6 virus diferentes (A, B, C, D, E y G). Se considera uno de los mayores problemas de salud p煤blica en el mundo. No en vano, las muertes causadas por hepatitis en 2015 llegaron a 1,3 millones a nivel mundial, m谩s de las causadas por el VIH. Se聽establece un objetivo de reducci贸n del 90 % de las infecciones y del 65 % de la mortalidad para el a帽o 2030 por parte de la OMS.

Hepatitis causadas por diferentes virus

Los diferentes virus causantes de la enfermedad difieren en sus caracter铆sticas biol贸gicas, inmunol贸gicas, patol贸gicas y epidemiol贸gicas.

Hay que se帽alar que el 96 % de la mortalidad est谩 causado por las infecciones del virus de la hepatitis B y hepatitis C.

Los s铆ntomas gen茅ricos de la hepatitis incluyen fiebre, malestar general, fatiga, n谩useas, p茅rdida de apetito, ictericia (color amarillo de la piel) y dolor en el h铆gado. Ninguna de estas manifestaciones permite la identificaci贸n de la enfermedad. Tampoco el establecimiento de un diagn贸stico definitivo, por lo que es preciso recurrir a pruebas espec铆ficas de laboratorio.

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Hepatitis A

Es la infecci贸n causada por el virus de la hepatitis A (g茅nero Hepatovirus, familia Picornaviridae).

Se produce por contacto personal o la ingesti贸n de agua y alimentos contaminados. Suele estar presente en zonas en las que las condiciones sanitarias son deficientes. Su distribuci贸n es universal. Representa una de las principales enfermedades en la poblaci贸n infantil.

Contagio de la hepatitis A

El VHA es responsable del 20-25 % de los casos cl铆nicos de hepatitis. Es transmitido principalmente por v铆a oro-fecal. Sin embargo, tambi茅n puede ser transmitido mediante el uso compartido de jeringuillas, por contacto sexual y, posiblemente, por transmisi贸n vertical (de madre a hijo).

En los ni帽os m谩s peque帽os la infecci贸n puede pasar desapercibida, pero puede causar el contagio de terceros.

La mayor incidencia tiene lugar en ni帽os que no han sido vacunados.

Identificaci贸n del virus de la hepatitis A

Los anticuerpos de tipo inmunoglobulina-M es el marcador serol贸gico cl谩sico para el diagn贸stico cl铆nico de la infecci贸n.

S铆ntomas espec铆ficos de la hepatitis A

La hepatitis A se suele presentar con un inicio abrupto marcado por s铆ntomas como la fiebre, dolor de cabeza, v贸mitos, diarrea, anorexia, fatiga, orina oscura, heces blanquecinas e ictericia.

Prevenci贸n y tratamiento de la hepatitis A

La hepatitis A se previene a trav茅s del saneamiento del agua, el lavado de alimentos vegetales frescos y de las manos, pero, especialmente a trav茅s de la vacunaci贸n.

El calendario de vacunas en Espa帽a no incluye la vacunaci贸n contra la hepatitis A, aunque algunas Comunidades Aut贸nomas como Catalu帽a y Ceuta y Melilla s铆 la incluyen. En este 煤ltimo caso es debido a la importante circulaci贸n del virus de origen africano.

En este sentido, la vacunaci贸n es recomendable en casos especiales:

  • Viajeros que vayan a pa铆ses con un elevado riesgo de infecci贸n (pa铆ses de 脕frica, Am茅rica Central, Am茅rica del Sur y Asia).
  • Ni帽os residentes en centros de acogida, internados, etc.
  • En caso de brotes de hepatitis A en guarder铆as, colegios u otras instituciones.
  • Ni帽os con enfermedades que aumenten el riesgo de desarrollar hepatitis fulminante, como hepatitis B o C, o enfermedad hep谩tica cr贸nica de cualquier causa.
  • Ni帽os en tratamiento con productos derivados de la sangre (hemofilia, etc.).

No existe tratamiento para la hepatitis A, si bien se suele curar espont谩neamente. Sin embargo, en algunos casos se produce un agravamiento en forma de hepatitis fulminante.

Hepatitis B

El virus causante de la hepatitis B presenta el ADN encapsulado y pertenece a la familia de los Hepadnaviridae. Est谩 distribuido por todo el mundo, especialmente en la cuenca amaz贸nica, el 脕frica Subsahariana y algunas partes de Asia.

Seg煤n la OMS, en 2015 hab铆a 257 millones de personas infectadas de manera cr贸nica por el virus de la hepatitis B. Esto supone un alto riesgo de enfermedad hep谩tica grave y muerte por cirrosis o hepatocarcinoma. De este modo, la hepatitis B es responsable de cerca de un mill贸n de muertes al a帽o en todo el mundo.

Contagio de la hepatitis B

El contagio tiene lugar por medio de los diferentes fluidos infectados, principalmente la sangre, pero tambi茅n el semen y la saliva. De este modo, las principales v铆as de transmisi贸n son el contacto sexual, la exposici贸n percut谩nea a sangre o a fluidos corporales infectados y la transmisi贸n de madre a hijo (a nivel fetal o durante el parto).

La infecci贸n por el virus de la hepatitis B puede causar hepatitis aguda o cr贸nica. En la aguda, se presenta como hepatitis fulminante en un 1-2 % de los casos. La hepatitis cr贸nica puede dar lugar a la aparici贸n de cirrosis y carcinoma hepatocelular.

Identificaci贸n del virus de la hepatitis B

El estudios de diferentes marcadores virales en sangre permite determinar la etapa de la infecci贸n, la convalecencia y la posible cronicidad del paciente en estudio, as铆 como la respuesta frente a la vacunaci贸n.

S铆ntomas de la hepatitis B

La mayor parte de los afectados por la infecci贸n no experimentan s铆ntomas durante la fase aguda. Algunos, por el contrario, presentan un cuadro con s铆ntomas t铆picos que duran varias semanas y que incluyen ictericia, orina oscura, fatiga, n谩useas y dolor abdominal.

Prevenci贸n y tratamiento de la hepatitis B

El virus de la hepatitis B, junto con el virus del papiloma humano, es causa demostrada de c谩ncer prevenible mediante vacunaci贸n. A nivel mundial, se estima que m谩s de la mitad de los carcinomas hepatocelulares son debidos al virus de la hepatitis B.

De este modo, la prevenci贸n de la enfermedad se basa fundamentalmente en la vacunaci贸n. Tambi茅n es importante a nivel cl铆nico el manejo adecuado de la sangre, los fluidos corporales y los hemoderivados. Finalmente, ser谩n relevantes todas las medidas que impidan la infecci贸n por transmisi贸n sexual.

Espa帽a, con una prevalencia de portadores del 1-2 %, se considera un pa铆s de prevalencia baja. En la actualidad, anualmente se declaran alrededor de 800 casos de hepatitis B. El periodo de mayor riesgo para la adquisici贸n de la infecci贸n en nuestro pa铆s es el final de la adolescencia y los primeros a帽os de la edad adulta.

El calendario de vacunaci贸n en Espa帽a incluye la vacuna de la hepatitis B. Esta se suministra en 3 dosis, que se administran a los 2 meses, a los 4 y a los 11 meses de edad.

Hepatitis C

El virus de la hepatitis C pertenece a la familia de los Flaviviridae. Es un tipo de virus encapsulado cuyas variedades m谩s comunes son los genotipos 1, 2 y 3. Las regiones del mundo con mayor prevalencia incluyen Asia Central, el Sudeste Asi谩tico y el Norte de 脕frica.

Contagio de la hepatitis C

La transmisi贸n del virus tiene lugar por medio de la sangre u otros fluidos biol贸gicos contaminados. Las personas con mayor riesgo de contraer hepatitis C son las que comparten jeringuillas y, de forma accidental, los trabajadores sanitarios por pinchazos o heridas con material infectado.

Tambi茅n es posible la transmisi贸n debido a pr谩cticas sexuales sin preservativo con una persona infectada.

Los centros de acupuntura y establecimientos donde se hacen tatuajes y piercings deben cumplir la normativa sanitaria y utilizar material esterilizado para evitar el riesgo de contagio de hepatitis C. De igual modo, es preferible no compartir cuchillas de afeitar o cepillos de dientes.

Durante el parto, el virus puede pasar de la madre infectada a su hijo.

Por 煤ltimo, una quinta parte de las personas que presentan da帽os hep谩ticos causados por el consumo de alcohol resultan infectadas por el virus. Se desconoce el mecanismo por el que se produce la infecci贸n.

El riesgo de complicaciones es m谩s alto en las personas que se han contagiado por una transfusi贸n de sangre y en aquellos pacientes que presentan otras infecciones causadas por virus (VIH o hepatitis B) y otros problemas que afecten al h铆gado, incluido el alcoholismo.

Identificaci贸n del virus de la hepatitis C

El diagn贸stico de la hepatitis C requiere la detecci贸n de los anticuerpos anti-HCV y/o el ARN del virus en sangre. Este test es capaz de distinguir entre una infecci贸n pasada o una actual pero no discrimina entre aguda y cr贸nica.

S铆ntomas de la hepatitis C

La infecci贸n por el VHC es asintom谩tica en el 90 % de los casos. Se suele producir durante la edad adulta (de 30 a 50 a帽os). La mayor铆a de los diagn贸sticos se producen cuando la hepatitis ya es cr贸nica.

Entre un 20 y un 30 % de las personas infectadas se curan espont谩neamente.

Los s铆ntomas, en caso de aparecer, despistan por su escasa relaci贸n hep谩tica: fatiga, n谩useas, anorexia, dolor muscular y articular, debilidad y p茅rdida de peso. Sin embargo, en algunos casos tambi茅n pueden aparecer los s铆ntomas t铆picos de la hepatitis (ictericia, orina oscura, heces blanquecinas, etc.).

En Espa帽a, unas 900.000 personas han sido infectadas por el virus de la hepatitis C.

Prevenci贸n y tratamiento de la hepatitis C

No existe una vacuna para la hepatitis C.

Tratamiento con antivirales

En los casos graves se recomienda el tratamiento farmacol贸gico.

El tratamiento con antivirales debe iniciarse si se comprueba que el h铆gado ha comenzado su deterioro (aparece fibrosis) o cuando el diagn贸stico se produce en una fase avanzada (la fibrosis ha desembocado en cirrosis o incluso hay m谩s da帽os).

Existen varios tratamientos farmacol贸gicos de la hepatitis C. El m谩s habitual suele incluir la combinaci贸n de f谩rmacos cl谩sicos, como el peginterfer贸n-alfa acompa帽ado de ribavirina. En el caso del genotipo 1 del VHC, al tratamiento cl谩sico puede asociarse un inhibidor de la proteasa (boceprevir o telaprevir).

La alternativa m谩s reciente es combinar los nuevos f谩rmacos sofosbuvir (Sovaldi) o daclatasvir (Daklinza) con ribavirina, o bien con un nuevo inhibidor de la proteasa, simeprevir (Olysio).

El principal inconveniente de los nuevos f谩rmacos es su precio. Aunque presentan menos efectos adversos conocidos, se trata de medicamentos nuevos, por lo que podr铆an descubrirse en el futuro nuevos efectos secundarios.

Hepatitis D

El virus de la hepatitis D es un Deltavirus que incluye un genoma de ARN circular.

Su principal caracter铆stica es que necesita la presencia del virus de la hepatitis B para infectar las c茅lulas del h铆gado.

El virus de la hepatitis D se encuentra difuminado por todo el mundo, con una mayor presencia en pa铆ses de 脕frica, Sudam茅rica y en Turqu铆a, Mongolia, el sur de Italia y la antigua Uni贸n sovi茅tica.

En el mundo hay aproximadamente 15 millones de personas que presentan la infecci贸n cr贸nica del virus de la hepatitis D y el virus de la hepatitis B.

Contagio de la hepatitis D

La hepatitis D puede ser transmitida 煤nicamente por medio de dos patrones diferenciados: coinfecci贸n y sobreinfecci贸n. La coinfecci贸n se define como la infecci贸n simult谩nea por el virus de la hepatitis B, junto con el de la hepatitis D. El resultado es una hepatitis B aguda, junto con una hepatitis D aguda.

La sobreinfecci贸n tiene lugar cuando se produce la infecci贸n por el virus de la hepatitis D en individuos que ya estaban infectados cr贸nicamente por el virus de la hepatitis B.

Como sucede con la hepatitis B, la transmisi贸n del virus de la hepatitis D puede producirse por v铆a sexual (semen o secreciones vaginales), a trav茅s de la sangre (uso de jeringuillas contaminadas, heridas y transfusiones) y durante el parto, si bien la transmisi贸n de madre a hijo es rara.

Identificaci贸n del virus de la hepatitis D

La infecci贸n por el virus de la hepatitis D se diagnostica por la presencia de inmunoglobulinas G y M anti-VHD, y se confirma por la detecci贸n de RNA del virus en el suero.

S铆ntomas de la hepatitis D

Los s铆ntomas cl铆nicos de la hepatitis D aguda son indistinguibles de los relacionados con otras hepatitis, aunque tienden a ser m谩s severos. Tras la infecci贸n y despu茅s de un per铆odo de incubaci贸n de varias semanas, aparecen s铆ntomas inespec铆ficos como fatiga, anorexia, letargia y n谩useas con un aumento de las transaminasas ALT y AST.

En la hepatitis aguda, la infecci贸n simult谩nea por el virus de la hepatitis B y el de la D puede producir hepatitis de leve a grave, incluso fulminante. Sin embargo, la recuperaci贸n suele ser total y la hepatitis D cr贸nica es rara (menos del 5% de los casos).

La sobreinfecci贸n por el virus de la hepatitis D acelera la progresi贸n hacia la cirrosis, que aparece casi 10 a帽os antes que en los casos de infecci贸n 煤nicamente por el virus de la hepatitis B.

Prevenci贸n y tratamiento de la hepatitis D

La vacunaci贸n contra el virus de la hepatitis B previene la coinfecci贸n por el virus de la hepatitis D. De este modo, la expansi贸n de los programas de vacunaci贸n infantil contra la hepatitis B ha supuesto una reducci贸n de la incidencia de la hepatitis D en todo el mundo.

No hay tratamiento espec铆fico para la infecci贸n aguda ni cr贸nica por el virus de la hepatitis D. Sin embargo, el peginterfer贸n-alfa, indicado en casos de hepatitis C, puede ser efectivo en el tratamiento de la hepatitis D.

Hepatitis E

El virus que causa la hepatitis E pertenece a la familia de los Hepeviridae. Se conocen 4 serotipos diferentes.

Cada a帽o se producen unos 20 millones de casos de infecci贸n por el virus de la hepatitis E, que determinan m谩s de 3 millones de casos sintom谩ticos de hepatitis.

La enfermedad es frecuente en pa铆ses con acceso limitado a servicios esenciales de suministro de agua y saneamiento. Suelen producirse brotes tras la contaminaci贸n fecal del suministro de agua de bebida.

Contagio de la hepatitis E

En zonas con deficiencia de higiene, los genotipos 1 y 2 del virus de la hepatitis E se transmiten entre humanos por v铆a oro-fecal, habitualmente por agua contaminada. De este modo, las personas infectadas excretan el virus por v铆a fecal, entrando en el organismo humano por v铆a oral.

Los genotipos 3 y 4, m谩s comunes en los pa铆ses desarrollados, infectan tanto a humanos como a ciertos animales. Puede existir una transmisi贸n zoon贸tica desde reservorios animales (incluyendo cerdos, jabal铆es y ciervos) a los que no causa la enfermedad, pero pueden infectar ocasionalmente al ser humano.

Otras v铆as de transmisi贸n menos relevantes pueden ser la ingesti贸n de carne o productos c谩rnicos poco cocinados derivados de animales infectados, la transfusi贸n de sangre infectada y la transmisi贸n de la madre al feto. La ingesti贸n de mariscos crudos o poco cocinados puede provocar la aparici贸n de casos en zonas end茅micas.

La evoluci贸n hacia casos cr贸nicos puede ocurrir en el caso del genotipo 3, con pacientes inmunosuprimidos.

Una infecci贸n t铆pica se inicia con un periodo de incubaci贸n que va de 2 semanas a 2 meses, con la aparici贸n de virus en las heces y la desaparici贸n de los virus en sangre cuando aparecen los s铆ntomas.

Identificaci贸n del virus de la hepatitis E

La infecci贸n por el virus de la hepatitis E puede ser diagnosticado indirectamente mediante la detecci贸n de los anticuerpos espec铆ficos contra el virus, o directamente por medio de la detecci贸n de los genes v铆ricos en la sangre o el resto de fluidos corporales.

El diagn贸stico definitivo de la hepatitis E suele basarse en la detecci贸n en la sangre de anticuerpos IgM espec铆ficos contra este virus, prueba que suele ser suficiente en zonas donde la enfermedad es frecuente.

S铆ntomas de la hepatitis E

Habitualmente, la infecci贸n se resuelve por s铆 sola en 2-6 semanas.

Los s铆ntomas agudos incluyen una fase inicial con fiebre, disminuci贸n del apetito, v贸mitos, dolor abdominal, erupciones cut谩neas y dolor articular. Tambi茅n aparece ictericia, orina oscura y heces blanquecinas y hepatomegalia.

En raras ocasiones la hepatitis E aguda se convierte en una hepatitis fulminante.

Las embarazadas con hepatitis E presentan mayor riesgo de insuficiencia hep谩tica y de muerte propia y del feto.

Prevenci贸n y tratamiento de la hepatitis E

No existe ning煤n tratamiento espec铆fico efectivo contra la hepatitis E aguda.

La prevenci贸n es la medida m谩s eficaz contra la enfermedad. Es preciso extremar la higiene en los sistemas de suministro de agua y adoptando pr谩cticas higi茅nicas individuales, como lavarse las manos antes de manipular alimentos y evitando beber agua sin garant铆as de higiene.

Hepatitis G

El virus que causa la hepatitis G es un Flavivirus. La infecci贸n es muy com煤n en todo el mundo, estim谩ndose una incidencia global del 1,7 %. Se trata de un virus que se sigue investigando en la actualidad.

Contagio de la hepatitis G

El virus se transmite por v铆a parenteral (pacientes sometidos a transfusiones m煤ltiples o que comparten jeringuillas) aunque tambi茅n puede transmitirse por v铆a sexual y de madre a hijo.

Identificaci贸n del virus de la hepatitis G

Se utiliza la identificaci贸n del ARN del virus en sangre para el diagn贸stico. La particularidad del virus de la hepatitis G es que puede aparecer en el h铆gado a niveles bajos, incluso indetectables, pero s铆 se detecta en los linfocitos.

S铆ntomas de la hepatitis G

Todav铆a se discute sobre la patogenicidad del virus y la aparici贸n de s铆ntomas tras la infecci贸n. En cualquier caso, se trata de un virus que no produce una patolog铆a hep谩tica considerable.

Prevenci贸n y tratamiento de la hepatitis G

En principio, por las caracter铆sticas de la enfermedad, no se requiere la utilizaci贸n de tratamiento. No existen vacunas disponibles.

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