VIH en 2018: transmisi贸n, s铆ntomas y tratamientos

El virus de la inmunodeficiencia humana o VIH es el agente causal del SIDA (s铆ndrome de inmunodeficiencia adquirida). Pertenece a una clase de virus conocidos como retrovirus, con un per铆odo de incubaci贸n muy largo, por lo que puede pasar mucho tiempo entre la infecci贸n inicial y el inicio de los s铆ntomas m谩s graves.

El VIH ataca el sistema inmunitario y debilita los sistemas de defensa. La inmunodeficiencia (deterioro del sistema inmunitario) que puede causar el VIH aumenta el riesgo de contraer numerosas infecciones, c谩nceres y enfermedades que las personas con un sistema inmunitario saludable s铆 ser铆an capaces de combatir.

VIH y sida

La epidemia de VIH fue descubierta inicialmente en poblaciones heterosexuales en el centro y el este de 脕frica, teniendo su origen en la versi贸n animal del virus que afectaba a ciertos primates.

Desde las primeras manifestaciones del sida al comienzo de la d茅cada de los 80 del siglo pasado, se han conseguido significativos avances en todos los 谩mbitos relacionados con la enfermedad, si bien no existe una cura definitiva.

La secuencia en el avance del conocimiento de la enfermedad y su tratamiento comenz贸 con la identificaci贸n del virus causal, el VIH en 1983. Sigui贸 con el desarrollo de las pruebas serol贸gicas para identificar su presencia en 1985. Posteriormente, se comprob贸 la efectividad de los f谩rmacos antirretrovirales en 1987 y se mejor贸 con la combinaci贸n de diferentes agentes antirretrovirales en 1996. Todo ello ha disminuido la mortalidad en los casos de sida entorno al 80 %. Adem谩s, los pacientes con VIH sin ninguna otra enfermedad y con un tratamiento adecuado han logrado una esperanza de vida similar a la poblaci贸n general.

Personas afectadas por el VIH y el SIDA

Hasta la fecha, m谩s de 40 millones de personas han muerto en todo el mundo por causas relacionadas con el sida desde su aparici贸n y son millones de personas las que todav铆a se infectan con el VIH cada a帽o.

Sin embargo, en la 煤ltima d茅cada, ha disminuido significativamente el n煤mero de nuevas infecciones y de muertes relacionadas con el sida. En el a帽o 2000 se contabilizaron 3 millones de nuevas infecciones, mientras que en el 2014 estas descendieron a los 2 millones.

Si bien la tendencia es descendente, a煤n se producen muchas infecciones y muertes por sida cada a帽o.

En 2014, cerca de 37 millones de personas estaban infectadas con el VIH. Cada vez son m谩s las personas que sobreviven con el virus, gracias a la terapia antirretroviral, que se va haciendo m谩s accesible. A finales del a帽o 2015, 17 millones de personas ya ten铆an acceso a este tipo de tratamiento.

Infecciones por VIH y sida en Espa帽a

En Espa帽a se estima que hay unas 140.000 personas con el VIH, de las que una cuarta parte no lo saben.

Seg煤n el Ministerio de Sanidad, en 2016 se notificaron en Espa帽a 3.353 nuevos casos de infecci贸n por VIH.

En cuanto al sida, en ese mismo a帽o se registraron 607 nuevos casos. Aunque la tendencia es descendente, parece haberse ralentizado el ritmo de disminuci贸n de casos de SIDA.

El n煤mero de nuevos diagn贸sticos de VIH son superiores a la media de los pa铆ses de la Uni贸n Europea y de Europa Occidental.

La v铆a sexual es el modo de transmisi贸n principal en los nuevos diagn贸sticos de infecci贸n por VIH.

Contagio del VIH

La transmisi贸n del VIH requiere el contacto directo con un fluido corporal que contenga virus infectantes o c茅lulas infectadas. El VIH puede aparecer en cualquier fluido, pero la transmisi贸n se produce de forma principal a trav茅s de la sangre, el semen, los fluidos vaginales y rectales y a trav茅s de la leche materna.

Las l谩grimas, la orina y la saliva pueden contener concentraciones bajas de VIH, por lo que la transmisi贸n a trav茅s de ellos es sumamente rara.

No existen casos registrados de transmisi贸n a trav茅s de secreciones nasales y de la tos o picaduras de mosquitos.

En este sentido, las causas m谩s comunes de transmisi贸n de VIH son:

  • El contacto sexual sin protecci贸n. Se trata de la v铆a m谩s com煤n de transmisi贸n.
  • La exposici贸n parenteral (transfusi贸n sangu铆nea, jeringuillas compartidas, etc.).
  • Transmisi贸n de madre a hijo.

Sin embargo, no todas las v铆as de transmisi贸n presentan el mismo riesgo. De este modo, algunas estimaciones del riesgo relativo para cada una de las v铆as de transmisi贸n establecen el siguiente listado de mayor a menor riesgo:

  • Transfusi贸n de sangre infectada.
  • Transmisi贸n vertical (de madre a hijo). Sin ninguna intervenci贸n, el riesgo estimado de transmisi贸n perinatal va del 15 al 40 % dependiendo de los factores de riesgo de la madre.
  • Relaci贸n sexual anal pasiva. El riesgo de transmisi贸n para una relaci贸n sexual anal pasiva es 18 veces mayor que en el caso de coito vaginal.
  • Jeringuilla compartida.
  • Relaci贸n sexual anal activa.
  • Coito vaginal para la mujer.
  • Coito vaginal para el hombre.

Aunque es posible la transmisi贸n mediante sexo oral, el riesgo es relativamente bajo.

Factores de riesgo para la transmisi贸n del VIH

Adem谩s de las propias v铆as de transmisi贸n, existen factores de riesgo que aumentan la probabilidad de transmisi贸n del VIH:

  • Una carga viral elevada en la persona portadora del VIH.
  • Comportamientos sexuales arriesgados (sin protecci贸n).
  • Presencia de infecciones ulcerativas de transmisi贸n sexual.
  • No circuncisi贸n en el hombre.
  • Ciertos factores gen茅ticos.

Infecci贸n por VIH: s铆ntomas

Como todos los virus, el VIH se reproduce secuestrando los propios mecanismos reproductores de la c茅lula infectada.

De una a dos semanas despu茅s de la infecci贸n, el virus es replicado y difundido desde el lugar inicial a otros tejidos y 贸rganos.

La mayor铆a de pacientes infectados no presentan s铆ntomas del VIH. Se puede producir una inflamaci贸n de los ganglios (linfadenopat铆a) durante la infecci贸n cr贸nica previa al desarrollo de la inmunosupresi贸n severa.

Por todo ello, es muy dif铆cil sospechar de la infecci贸n del VIH a partir de los s铆ntomas iniciales. Ante cualquier pr谩ctica de riesgo ser铆a conveniente hacerse la prueba del VIH. Adem谩s de los kits que se pueden encontrar en la farmacia, puedes consultar aqu铆 d贸nde hacerte la prueba.

Fase aguda de la infecci贸n por VIH

La fase aguda transcurre en las 2-4 semanas posteriores a la infecci贸n. Se caracteriza por una viremia (presencia del virus en la sangre) relativamente alta. En este sentido, amplias fracciones de los leucocitos encargados de luchar con las infecciones, los T-CD4, son infectados en la sangre y en los n贸dulos linf谩ticos. Esta fase se acompa帽a a menudo de s铆ntomas t铆picos de catarro:

  • Fiebre.
  • Inflamaci贸n de garganta.
  • Dolor de cabeza.
  • Linfadenopat铆a.
  • Erupciones.

Etapa cr贸nica de la infecci贸n por VIH

La etapa cr贸nica o periodo de latencia cl铆nica puede durar de 1 a 20 a帽os tras la infecci贸n. Se caracteriza por un constante y lento incremento de la viremia o una gradual ca铆da de los niveles de c茅lulas T-CD4. Habitualmente en esta fase no aparecen s铆ntomas.

Aparici贸n del sida

La aparici贸n del sida est谩 relacionada con la afectaci贸n del sistema inmunitario, consider谩ndose como tal cuando el n煤mero de c茅lulas T-CD4 es inferior a 200 c茅lulas por microlitro de sangre. Esta situaci贸n puede propiciar la aparici贸n de enfermedades oportunistas que tienen lugar por la inmunosupresi贸n:

  • Candidiasis.
  • Encefalopat铆as.
  • Herpes.
  • Sarcoma de Kaposi.
  • Pneumon铆a.
  • Toxoplasmosis.
  • Etc.

A nivel sangu铆neo, pueden tener lugar diversas irregularidades en muchos de los pacientes que presentan niveles inferiores a 200 c茅lulas T CD4 por microlitro de sangre. Algunas de ellas son la anemia y la disminuci贸n de los niveles de linfocitos, leucocitos o plaquetas.

Prevenci贸n y tratamiento de la infecci贸n por VIH

La prevenci贸n de la transmisi贸n del VIH ha estado en el foco desde los inicios de la enfermedad, especialmente en lo relativo a la transmisi贸n por v铆a sexual. De este modo, las intervenciones que pueden disminuir significativamente el riesgo de infecci贸n (adem谩s del tratamiento profil谩ctico o preventivo con antirretrovirales) incluyen la utilizaci贸n del preservativo y la circuncisi贸n en hombres. Se ha podido cuantificar en cerca de un 60 % la reducci贸n del riesgo de que un hombre resulte infectado por el VIH al mantener relaciones heterosexuales si est谩 circuncidado.

En la actualidad, el tratamiento con antirretrovirales se establece cuando la enfermedad ya ha sido diagnosticada y el n煤mero de c茅lulas T-CD4 caen por debajo de 350 por microlitro de sangre o si ha tenido lugar la aparici贸n de una enfermedad oportunista.

El tratamiento con antirretrovirales es para toda la vida, ya que suprime la replicaci贸n del virus, si bien no es capaz de erradicar los virus ya presentes. En este sentido, el 茅xito del tratamiento se define como el mantenimiento de la carga viral plasm谩tica por debajo de 50 copias por mL y la reconstituci贸n del sistema inmune.

VIH-2

El VIH-1 es el tipo de virus que causa la mayor铆a de infecciones a nivel mundial, aunque en ciertas regiones como 脕frica occidental y la pen铆nsula ib茅rica predomina el VIH-2, con un curso muy similar al VIH-1.

 

 

 

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