El cigarrillo electr贸nico, mejor que fumar

A principios de este siglo aparecieron en China los primeros cigarrillos electr贸nicos o e-cigarrillos. En origen, los cigarros electr贸nicos fueron dise帽ados como m茅todo de ayuda para dejar de fumar. Desde entonces, el mercado ha evolucionado de forma sustancial y actualmente se encuentran dispositivos de cuarta generaci贸n mucho m谩s eficientes que los primeros que aparecieron en el mercado.

La cuesti贸n clave es su papel dentro de las estrategias de salud p煤blica para dejar de fumar. En definitiva, la gran inc贸gnita es saber si vapear es 鈥渕谩s sano鈥 que fumar.

Qu茅 es el cigarrillo electr贸nico

El cigarrillo electr贸nico o e-cigarrillo es un artilugio que consta de un dep贸sito que contiene una soluci贸n l铆quida (con o sin nicotina). Adem谩s, contiene una bater铆a, una resistencia que calienta y transforma la soluci贸n en vapor y una boquilla a trav茅s de la cual se inhala el vapor generado.

De este modo, como resultado del calentamiento se produce vapor y no humo. Normalmente, el l铆quido contiene propilenglicol y glicerol, con o sin aromas a帽adidos. El contenido en nicotina puede variar, desde 0 mg hasta cantidades superiores a los 20 mg/ml.

Cu谩nta gente vapea

En Espa帽a el 24 % de la poblaci贸n mayor de 15 a帽os se declara fumadora.

Se estima que m谩s de la mitad de los fumadores han probado los e-cigarros y que cerca del 20 % los usa en la actualidad. En Espa帽a se estima que hay cerca de medio mill贸n de vapeadores.

Cerca de la mitad de los vapeadores o consumidores de cigarros el茅ctricos son exfumadores de tabaco.

Cigarrillo electr贸nico, efectos

Los cigarros electr贸nicos no son inocuos, por lo que en ning煤n caso se deber谩 alentar a alguien que no fume a que los utilice.

En cualquier caso, la existencia del vaporizador electr贸nico es relativamente reciente, por lo que a煤n no se conoce cu谩l va a ser su impacto real en la salud de la poblaci贸n a largo plazo. Tampoco se conocen las consecuencias de la sustituci贸n de los cigarrillos tradicionales por los e-cigarros.

En los estudios llevados a cabo hasta la fecha no se han detectado efectos adversos importantes. Los artilugios electr贸nicos de fumar parecen ser bien tolerados por los fumadores.

Por otro lado, existen algunas comparaciones de las sustancias carcin贸genas presentes en el humo del tabaco con las presentes en el vapor del e-cigarrillo. De este modo, se estima que el riesgo de vapear es aproximadamente el 5 % del riesgo de fumar tabaco. Y aunque pueda haber discrepancias en cuanto a este tipo de cuantificaciones, s铆 existe un consenso entre los expertos de salud p煤blica sobre que fumar es mucho m谩s peligroso que vapear.

Las gu铆as m茅dicas hasta ahora no han querido hacer afirmaciones definitivas sobre el uso de los cigarrillos electr贸nicos debido a las evidencias limitadas de que se dispone, haciendo especial menci贸n de los riesgos sobre el uso infantil.

Cerca de la mitad de las personas que fuman de por vida mueren por causas relacionadas con el tabaco, mientras que las evidencias muestran que el uso de e-cigarrillos u otros elementos de liberaci贸n controlada de nicotina son menos da帽inos.

Fumar menos gracias al e-cigarro

No existe una evidencia definitiva sobre si reducir el consumo de cigarrillos sin dejar de fumar mejora la salud. De hecho, parece que no existe una relaci贸n lineal entre consumo y riesgo para la salud.

Sin embargo, en muchos casos, quien quiere reducir su consumo de tabaco tiene la intenci贸n de dejarlo, finalmente. En este sentido, el e-cigarrillo junto con otros elementos de liberaci贸n de nicotina pueden resultar de ayuda para reducir el consumo de cigarrillos y aumentar la tasa de abandono a m谩s largo plazo.

Por otro lado, cuando se deja de fumar los s铆ntomas derivados de la ausencia de nicotina pueden verse reducidos cuando se utiliza el cigarrillo electr贸nico, al igual que otros m茅todos como parches y chicles de nicotina. Adem谩s, los e-cigarrillos presentan la particularidad de compartir aspectos sensoriales y de comportamiento con los cigarrillos normales.

Estudios sobre los e-cigarrillos

Los estudios llevados a cabo hasta la fecha con cigarrillos electr贸nicos no permiten llegar a conclusiones contundentes. En general, se trata de estudios con un n煤mero reducido de participantes y son metodol贸gicamente cuestionables.

Uno de los m谩s relevantes es la revisi贸n Cochrane de 2016 en el que los e-cigarros con nicotina mostraron que pod铆an ser una ayuda para dejar de fumar. Sin embargo, el escaso n煤mero de estudios y participantes incluidos determinaba un grado de evidencia bajo.

Otros estudios destacados inclu铆an pacientes con problemas de salud como enfermedad pulmonar obstructiva cr贸nica (EPOC), asma e hipertensi贸n. En ellos se muestran mejoras generalizadas en los s铆ntomas. De igual modo, no se identifican efectos adversos importantes con el e-cigarrillo.

Cigarrillo electr贸nico: consejos pr谩cticos

  • Fumar es una actividad mortal. La evidencia disponible hasta ahora sugiere que el cigarrillo electr贸nico con nicotina puede ayudar a dejar de fumar.
  • Aunque no se puede decir que los cigarrillos electr贸nicos son 100 % seguros, los expertos est谩n de acuerdo en que son menos perjudiciales que el cigarrillo tradicional.
  • Lo prioritario es dejar de fumar. En este sentido, el riesgo derivado de fumar viene dado por las sustancias procedentes de la combusti贸n del tabaco, no por la nicotina. El uso del e-cigarrillo y del resto de formas terap茅uticas de sustituci贸n de nicotina es preferible a seguir inhalando el humo del tabaco.

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